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Información del proyecto

Protecting children in crashes through the investigation of the material and structural properties of developing tissue

F.J. López-Valdés

Noviembre 2020 - Octubre 2022

Financiado por Ministerio de Ciencia e Innovación


PROCHILD es una propuesta enviada a la convocatoria EUROPA INVESTIGACIÓN 2020 del PROGRAMA ESTATAL DE I+D+I ORIENTADA A LOS
RETOS SOCIALES. El objetivo de la propuesta es obtener financiación para establecer una red de colaboración con instituciones nacionales e
internacionales para la preparación exitosa de una propuesta de investigación para el programa de ayudas del European Research Council Consolidator
Grants (ERC CoG) del programa HORIZON EUROPE.
La propuesta para el ERC CoG se centrará en el problema global de las lesiones infantiles causadas por vehículos a motor. Las lesiones no
intencionales y de forma particular aquellas causadas por vehículos a motor son la causa principal de muerte, lesiones graves y discapacidad para los
niños y jóvenes entre 1 y 14 años a nivel mundial. Además, por cada muerte, se pueden contar que 18 niños requieren de hospitalización y 400
necesitan tratamiento médico fuera del hospital. El fin último de la propuesta ERC CoG es eliminar las lesiones mortales, graves y gravemente
incapacitantes que los vehículos de motor causan a los niños. Para ello, el objetivo particular es la caracterización de las propiedades mecánicas del
tejido humano en desarrollo para que se puedan desarrollar sistemas de protección que permitan tener en cuenta estas propiedades particulares del
tejido infantil. En concreto, se busca desarrollar herramientas de simulación computacional mediante elementos finitos que permitan predecir el fallo del
tejido ante impactos a alta velocidad. El proyecto también investigará cómo implementar el uso de estos modelos en programas de ensayo y
regulaciones que puedan ser adoptadas por países de niveles de ingresos bajos y medios. Efectivamente, los altos costes asociados con el ensayo
experimental de la seguridad de los vehículos y de algunos de sus componentes, hacen que muchos de estos países no tengan ningún programa que
certifique la calidad y la protección de los sistemas que se utilizan para proteger a los ocupantes de los mismos, incluidos los niños. Además, todo este
estudio se plantea ya bajo la nueva perspectiva que los vehículos cada vez más autónomos traen al mundo de la seguridad vial. Es por esta perspectiva
internacional que se plantea la necesidad del establecimiento de una red de contactos internacional que puedan aportar la necesaria perspectiva para
estudiar cómo se podrían implementar estas soluciones a nivel global, incluyendo Naciones Unidas y EuroNCAP.
En cuanto a la contribución científica de la propuesta, el enfoque del proyecto a enviar al programa ERC CoG es completamente novedosa ya que
desarrolla una metodología que permitiría analizar en detalle los cambios que ocurren durante el desarrollo del humano, obteniendo la relación entre las
propiedades mecánicas y los cambios en la microestructura y composición del tejido. Además, sería el primer intento robusto de desarrollar criterios de
daño probabilístico para ser aplicados en modelos de elementos finitos. El proyecto también incorpora la prevención de lesiones incapacitantes, algo
frecuentemente olvidado en el sector.
Finalmente, PROCHILD también persigue establecer relaciones de investigación con grupos nacionales que pueden contribuir al éxito científico de la
propuesta como la Escuela de Medicina de la Universidad San Pablo CEU y el IQS de la Universidad Ramon Llull, conocidos por su experiencia en
estudios sobre muestras post-mortem y en caracterización material y mecánica de materiales, respectivamente.


ProChild-ERC2021